‘Film Contagion kan werkelijkheid worden’

Hollywood dikt het hier en daar wat aan, maar wetenschappers zijn het erover eens: Contagion kan ooit werkelijkheid worden.

De film draait op dit moment in de bioscopen en gaat over een vrouw (Gwyneth Paltrow) die een virus onder de leden krijgt. Ze is zich daar niet van bewust en reist van Hong Kong naar de VS. Onbewust verspreidt ze zo het virus. Dat leidt tot een heel spektakel waarin steeds meer mensen ziek worden, chaos uitbreekt en een strijd tegen de klok begint.

Levensecht
De filmmakers werkten nauw samen met wetenschappers om het verhaal zo echt mogelijk te maken. En dat is goed gelukt, zo moet onderzoeker John Edmunds erkennen. Enkel sommige wetenschappelijke details en de snelheid waarmee het virus zich verspreidt, zijn niet helemaal waarheidsgetrouw. Maar verder is de film overtuigend.

Echt?
Wie de film heeft gezien, wordt direct aan het denken gezet. Kan dit ook ons overkomen? “Onze kwetsbaarheid voor zulke ziektes (virussen, red.) neemt toe door de toename van internationale reizen en de globalisering van de voedselproductie,” legt professor Ian Lipkin, één van de onderzoekers die aan de film meewerkte, uit. “Daarnaast zorgen ontbossing en verstedelijking ervoor dat wilde dieren zich verplaatsen en dat de kans dat zij in contact komen met huisdieren en mensen groeit.” Edmunds is het met hem eens en gaat zelfs nog een stapje verder: een epidemie als deze hebben we al eens meegemaakt. “De griepepidemie in 1918 was minstens zo ernstig als de situatie in Contagion. En in 2003 hadden we Sars: dat kwam aardig in de buurt van een Contagion-achtig scenario.” Als er niet zo adequaat was opgetreden en mensen niet direct in quarantaine waren geplaatst, had het in 2003 heel anders af kunnen lopen.

Gebaseerd op echte verhalen
“De gebeurtenissen in deze film zijn grotendeels gebaseerd op echte ervaringen,” vertelt Lipkin. Hij denkt dan aan de scènes die zich afspelen wanneer de epidemie op een hoogtepunt is. “De straten zijn verlaten, er zijn voedseltekorten en er is sprake van politieke instabiliteit en dat komt rechtstreeks uit mijn levendige herinnering aan de situatie in Beijing tijdens de Sars-crisis.”

Paniek? Foto: David Woo.

Paniek?
Lipkin wijst erop dat wetenschappers vaak worden afgedaan als paniekzaaiers wanneer een epidemie de kop opsteekt. Maar onderzoekers willen geen paniek zaaien. Ze willen alleen maar tijdig ingrijpen, voor het te laat is. Achteraf wordt dan vaak gesteld dat het wel meeviel, maar dat komt juist doordat de wetenschappers rap optraden. Daarnaast is ‘meevallen’ een relatief begrip, natuurlijk. Sars kostte 810 mensen het leven. De Mexicaanse griep doodde bijna 16.000 mensen.

Onderzoekers doen er alles aan om virussen in bedwang te houden. Vooral de griepvirussen worden met argusogen in de gaten gehouden. “Je hoeft alleen maar terug te kijken naar 1918 om te zien dat deze heel veel doden op kan leveren,” vertelt onderzoeker Mike Catchpole. “En we weten gewoon niet wanneer of waar de volgende grieppandemie de kop opsteekt.” Maar de inspanningen van de onderzoekers zijn geen garantie dat de situatie in Contagion zich niet in het echte leven herhaalt. “Het is overduidelijk een worst-case scenario,” benadrukt Edmunds. “Maar we kunnen het niet uitsluiten.”

Bronmateriaal:

"Contagion film is not far from the truth, warns virus scientist" - Guardian.co.uk
"Contagion: Could it really happen?" - BBC.co.uk
De foto bovenaan dit artikel is gemaakt door Tricia Wang 王圣捷 (cc via Flickr.com).
  • I Thebleep Do Know

    Het is een variant (lijkt het) op “outbreak”, waarbij het ebola-virus in het middelpunt stond.

  • moose

    De Mexicaanse griep maakte minder doden dan een gewone griep. En daar hoor je niemand in paniek over uitbreken.
    Laat staan het verkeer met nog meer doden.

    De meeste films over dit soort apocalyptische situaties zijn vaak schromelijk overdreven en niet waarheidsgetrouw.
    Sensatie zoeken en bangmakerij in de film om geld te verdienen.

    Als de gemiddelde persoon op deze aardkloot normale hygiene en ontsmettings maatregelen in acht neemt dan is de kans op dit soort wereldwijde uitbraken al een stuk minder.

    • Anoniem

      Helemaal mee eens.
      En overigens,.. ten tijde van de uitbraak van 1918 was er in de eerste plaats nét een wereldoorlog voorbij én de verspreiding van een vaccin was natuurlijk totaal niet zo goed georganiseerd als nu. En voordat ik ‘t vergeet, in 1918 was er niet eens een griepvaccin.

      • Annemie Hellings

        Dergelijke films moet je uiteraard altijd met een korreltje zout nemen. Als ze het helemaal 100% waarheidsgetrouw zouden maken en 100% realistisch zou men dergelijke films niet eens kunnen maken.. Iets van waarheid zit er natuurlijk in, maar voor het zover zou zijn is de wetenschap alweer gevorderd. Het kan wel als waarschuwing dienen om het gezonde verstand te gebruiken wanneer er epidemieën zijn om de hygiëne zeker in acht te nemen (sic). Soms schijnt de mens daar overdreven scenario`s voor nodig te hebben… 

    • Ikke

      Mensen: In een artikel Wetenschap in Beeld (dit jaar) stond een uitgebreid artikel over deze doomscenarios. In labo’s overal ter wereld wordt dagelijks geëxperimenteerd met de gevaarlijkste virussen en bactteriën (waarvan wij denken dat ze al lang niet meer bestaan!) om ons er tegen te kunnen beschermen igv een uitbraak OF terroristische biologische aanslag. Als je dat artikel leest dan lijkt dat veilige gevoel plots helemaal verdwenen hoor.

    • Dr. Joy

      In de tekst wordt toch duidelijk geschreven dat er wetenschappers hebben meegewerkt aan de film en dat een wetenschapper aangeeft dat dit best wel overeenkomt met de werkelijkheid..

      En natuurlijk vallen er tijdens een gewone griep meer slachtoffers. Maar de uitbraak van de Mexicaanse griep en toekomstige griepepidemien zijn zo speciaal omdat dit varianten zijn van de gewone griep die niet bekend zijn en die erg resistent zijn tegen vaccins. De gewone griep muteert ook ieder jaar, maar kan over het algemeen goed met een vaccin aangepakt worden. En daarbij zijn de slachtoffers van de “gewone” griep al mensen met een zwakke gezondheid.

      De paniek die ontstaat (en de film speelt hier op in) is dus logisch vind ik. Deze griepvarianten zijn speciaal en potentieel gevaarlijk, de gewone griep is maar gewoon zoals de naam al zegt. Dit zijn gevaarlijkere varianten en daarom komen deze in het nieuws.

      En uiteraard moet iedereen hygiene in de gaten houden, daarmee wordt wel een uitbraak (enigszins) beperkt.

    • Dr. Joy

      In de tekst wordt toch duidelijk geschreven dat er wetenschappers hebben meegewerkt aan de film en dat een wetenschapper aangeeft dat dit best wel overeenkomt met de werkelijkheid..

      En natuurlijk vallen er tijdens een gewone griep meer slachtoffers. Maar de uitbraak van de Mexicaanse griep en toekomstige griepepidemien zijn zo speciaal omdat dit varianten zijn van de gewone griep die niet bekend zijn en die erg resistent zijn tegen vaccins. De gewone griep muteert ook ieder jaar, maar kan over het algemeen goed met een vaccin aangepakt worden. En daarbij zijn de slachtoffers van de “gewone” griep al mensen met een zwakke gezondheid.

      De paniek die ontstaat (en de film speelt hier op in) is dus logisch vind ik. Deze griepvarianten zijn speciaal en potentieel gevaarlijk, de gewone griep is maar gewoon zoals de naam al zegt. Dit zijn gevaarlijkere varianten en daarom komen deze in het nieuws.

      En uiteraard moet iedereen hygiene in de gaten houden, daarmee wordt wel een uitbraak (enigszins) beperkt.

    • Dr. Joy

      In de tekst wordt toch duidelijk geschreven dat er wetenschappers hebben meegewerkt aan de film en dat een wetenschapper aangeeft dat dit best wel overeenkomt met de werkelijkheid..

      En natuurlijk vallen er tijdens een gewone griep meer slachtoffers. Maar de uitbraak van de Mexicaanse griep en toekomstige griepepidemien zijn zo speciaal omdat dit varianten zijn van de gewone griep die niet bekend zijn en die erg resistent zijn tegen vaccins. De gewone griep muteert ook ieder jaar, maar kan over het algemeen goed met een vaccin aangepakt worden. En daarbij zijn de slachtoffers van de “gewone” griep al mensen met een zwakke gezondheid.

      De paniek die ontstaat (en de film speelt hier op in) is dus logisch vind ik. Deze griepvarianten zijn speciaal en potentieel gevaarlijk, de gewone griep is maar gewoon zoals de naam al zegt. Dit zijn gevaarlijkere varianten en daarom komen deze in het nieuws.

      En uiteraard moet iedereen hygiene in de gaten houden, daarmee wordt wel een uitbraak (enigszins) beperkt.

  • Bowser

    Het is al bezig, met aids. Sufkutten

    • Anoniem

      LOL!!!!!!!!!!!  Moron. Ja sorry voor de directe benadering, maar dit is werkelijk te dom voor woorden. Licht jezelf eens voor man.

  • Bowser

    Het is al bezig, met aids. Sufkutten

  • Ph

    “Nut van griepprik niet aangetoond”

    Het effect en de werkzaamheid van de jaarlijkse griepprik voor 60-plussers kan niet wetenschappelijk worden onderbouwd. Dat blijkt uit een groot onderzoek dat in het oktobernummer van het Geneesmiddelenbulletin is gepubliceerd, meldt het NOS-Journaal.

    http://www.hbvl.be/nieuws/wetenschap/aid1087071/nut-van-griepprik-niet-aangetoond.aspx

    PS: En aan die zelf zalig verklaarde pandemie van de WHO met hun big farma banden hebben we ook niets natuurlijk.