Sommige stamcellen leven na uw dood nog weken voort

Wetenschappers hebben in mensen die 17 dagen eerder overleden waren nog levende stamcellen aangetroffen. Wellicht kunnen doden dus ook nog als stamceldonor dienst doen.

Dat schrijven Franse onderzoekers in het blad Nature Communications. De onderzoekers bestudeerden de lichamen van overleden mensen en muizen. Tot hun grote verbazing bleken sommige soorten spierstamcellen zelfs zeventien dagen nadat mensen waren overleden nog ‘in leven te zijn’. Bij muizen werden na zestien dagen nog werkende stamcellen aangetroffen. En dat is zeer verrassend: wetenschappers dachten namelijk dat stamcellen slechts tot twee dagen na de dood konden overleven.

Stofwisseling
Maar hoe kunnen deze stamcellen zo lang in een verder dood lichaam overleven? De onderzoekers zochten dat natuurlijk uit. Ze ontdekten dat de cellen in een soort winterslaap lijken te gaan: de stofwisseling komt op een extreem laag pitje te staan en zo weten de cellen het met heel weinig energie toch nog lang vol te houden.

Beenmerg
En dat geldt niet alleen voor spierstamcellen, zo ontdekten de onderzoekers. Ook stamcellen in beenmerg bleken nog enkele dagen na de dood van muizen in leven te blijven. Sterker nog: deze stamcellen konden na de dood van de muizen nog getransplanteerd worden en nieuw weefsel vormen.

Het verbazingwekkende onderzoek heeft nogal wat implicaties. Zo kunnen onderzoekers zomaar een nieuwe bron van stamcellen hebben gevonden. Patiënten die voorafgaand aan hun dood een donorformulier hebben ingevuld zouden na hun dood nog stamcellen kunnen leveren. En daarmee zou het nijpende tekort aan stamcellen wellicht kunnen worden aangepakt. Zover is het echter nog niet: meer onderzoek is hard nodig. Zo willen de onderzoekers graag achterhalen of er nog meer soorten stamcellen zijn die na de dood van mensen kunnen worden gebruikt om nieuwe weefsels te vormen.

Bronmateriaal:

"Dormancy of stem cells enables them to remain viable…many days post mortem" - Pasteur.fr
De afbeelding bovenaan dit artikel is gemaakt door Fabrice Chretien.
  • ParaBellum1

    Stamcellen uit dode mensen halen. Ik voorspel wederom ethische complicaties. Niet dat het hele donor verhaal mij dwars zit (van mij mogen ze letterlijk alles hebben), maar het lijkt mij beter om technologie om stamcellen uit bijvoorbeeld huidcellen te halen, verder te ontwikkelen.

    • marijn

      Wat voor ethisch bezwaar zie je daar dan in?

      • ParaBellum1

        Hint: stamcellen uit foetussen. In die hoek zoek ik de bezwaren weer.

        • marijn

          Dat vermoedde ik al, maar er zit nogal een verschil tussen foetussen en dode mensen.

          • ParaBellum1

            Het is waar tot een foetus nooit heeft geleefd, dus daar ligt een essentieel verschil. Ik was echter verkeerd in mijn benoeming, daar er hier voornamelijk sprake zal zijn van een religieus bezwaar. Niet dat deze groep van mij zijn zin mag krijgen overigens.

  • Lul de Behanger

    Dus in theorie zouden ze tot twee weken na mijn dood een genetische kopie van mezelf tot leven kunnen wekken door een stamcel bij een ‘leeg’ eicel in te planten? :P

    • Gen-Therapie

      Theoretisch zou jou genomisch DNA al voldoende moeten zijn om jou te kunnen klonen, stop dat in een leeg eicel en hupa, Lul de Behanger comes back to life. Daar heb je geen stamcellen voor nodig.

    • Maarten Hogenkamp

      volgens mij niet, stamcellen bevatten toch geen DNA?