Superaarde heeft moeite met leven zaaien

Superaardes blijken niet zo gemakkelijk in staat te zijn om leven in hun zonnestelsel te verspreiden.

Dat concluderen onderzoekers nadat ze het planetaire systeem Gliese 581 bestudeerd hebben. Dit systeem bestaat uit een ster en zeker vier en mogelijk zes planeten die daaromheen draaien. Eén planeet – Gliese 581d – is een superaarde en bevindt zich ook nog eens in de leefbare zone. Dat wil zeggen dat de planeet niet te ver, maar ook niet te dicht bij de ster staat en dat er dankzij die ‘perfecte’ afstand vloeibaar water kan bestaan. Onderzoekers Laci Brock en Jay Melosh vroegen zich af of het in theorie mogelijk was dat Gliese 581d levende microben op andere planeten zou brengen.

Verspreiding
“Eén van de grote wetenschappelijke vraagstukken is hoe het leven begon en hoe het zich door het universum verspreidde,” stelt Melosh. Dat speelt ook in ons eigen zonnestelsel. Zo is het best mogelijk dat het leven niet op aarde, maar op Mars begon en dat meteorieten vervolgens microben naar de aarde brachten.

WIST U DAT…
…Kepler onlangs de eerste aardachtige exoplaneet heeft ontdekt?

Gliese 581
Maar zou zo’n zelfde proces ook in Gliese 581 mogelijk zijn? Het lijkt er niet op. De onderzoekers ontdekten namelijk dat het heel moeilijk is voor materialen om zich vanaf Gliese 581d door het zonnestelsel te verspreiden. Het lijkt zelfs nog moeilijker dan dat het in ons zonnestelsel is. De vier planeten rondom de ster Gliese 581 draaien met flinke snelheid om de ster heen. Het materiaal dat van Gliese 581d afkomt, heeft te weinig snelheid en kan dus heel moeilijk op de andere planeten belanden. In plaats daarvan komt het materiaal tijdens simulaties voornamelijk buiten het planetaire systeem terecht.

Planeet d ligt welbeschouwd dan ook tamelijk geïsoleerd. Veel geïsoleerder dan de binnenste planeten in ons zonnestelsel. Voor de verspreiding van materialen tussen planeten is een uitgestrekter zonnestelsel nodig. “Geen van de zonnestelsels die we tot op heden gevonden hebben, hebben zoals ons zonnestelsel de mogelijkheid om leven tussen verschillende planeten te verspreiden,” concludeert Melosh. “Het laat ons zien hoe uniek ons zonnestelsel is,” voegt Brock toe.

Bronmateriaal:
"Super-Earth unlikely able to transfer life to other planets" - Purdue.edu
De afbeelding bovenaan dit artikel is gemaakt door ESO.
  • Parabellum

    Prachtig verhaal, maar panspermia is tot op heden tot nog niet bewezen? Dit onderzoek is dus mogelijk gebaseerd op drijfzand.

  • Moose

    Sinds wanneer hebben wij leven verspreid tussen de planeten van ons zonnestelsel? Ik lees alleen maar: “zo is het best mogelijk”
    Allemaal aannames en een beetje gissen maar vervolgens wel roepen dat het hier uniek is… 

  • Ph

    New evidence that comets deposited building blocks of life on primordial Earth
    March 27, 2012

    New research reported today at the 243rd National Meeting & Exposition of the American Chemical Society (ACS) provides further support for the idea that comets bombarding Earth billions of years ago carried and deposited the key ingredients for life to spring up on the planet.

    http://www.physorg.com/news/2012-03-evidence-comets-deposited-blocks-life.html

  • Florent Huyghe

    als men eind deze eeuw geen enkele vorm van een bepaalde levensvorm aantreft  in ons eigen zonnestelsel (buiten de aarde) zie het er somber uit voor de toekomst,dan staan de wetenschappers zeer ver weg van de bewijzen en die waarschijnlijk nooit haalbaar zullen worden.

  • Wolfjemidas

    De kans dat het universum ander leven bevat is zeer groot. Kijken we naar het aantal sterren in het universum( meer dan alle zandkorrels opallestranden op aarde) en weten we dat het normaal is dat planeten hieromheen ontstaan, is zelfs met hele kleine kansen op leven het bewijs theoretisch geleverd. Wegens de afstanden echter in het universum is praktisch bewijzen inderdaad pas mogelijk bij warpaandrijving.

Noot van de redactie: wij vinden het leuk als je een reactie plaatst! Het enige wat we vragen is dat je het beschaafd en on-topic houdt. Reacties die niet aan deze regels voldoen, worden verwijderd.