Wat u moet weten over rakelings langs scherende asteroïde 2012 DA14

asteroïde 2012 da14

Morgen scheert asteroïde 2012 DA14 uitzonderlijk dicht langs de aarde. Geen reden tot zorg, wel interessant. En dit is wat u over de asteroïde zou moeten weten!

Asteroïde 2012 DA14 werd vorig jaar ontdekt. De asteroïde is ongeveer 50 meter breed en scheert morgen op een afstand van zo’n 27.680 kilometer langs de aarde. Daarmee is het een recordbrekende scheervlucht: nog nooit hebben astronomen sinds ze het heelal stelselmatig afspeuren naar asteroïden een steen van deze omvang zo dicht bij de aarde in de buurt zien komen. De asteroïde komt zelfs dichter bij de aarde dan sommige satellieten die zich in een geosynchrone baan om de aarde bevinden (zie de afbeelding hieronder).

Afbeelding: NASA.

Afbeelding: NASA.

Gemoederen
De asteroïde houdt de gemoederen bezig. En ergens is dat terecht: het is ook een bijzondere gebeurtenis. Maar waar de gemoederen bezig worden gehouden, ontstaan ook vaak misverstanden. Tijd om het één en ander over deze asteroïde op te helderen door vijf van de meest prangende vragen hieronder te beantwoorden!

1. Bestaat er een kans dat de asteroïde de aarde gaat raken?
Absoluut niet. Om met de woorden van astronoom Don Yeomans te spreken: “De baan van de asteroïde is ons bekend genoeg om een inslag uit te sluiten.”

2. Bestaat er een kans dat de asteroïde een satelliet gaat raken?
Die kans bestaat, maar is bijzonder klein. In een baan rond de aarde zijn eigenlijk twee ‘banden’ satellieten te vinden. De ene band bevindt zich vrij laag (enkele honderden kilometers boven het aardoppervlak) en bevat de meeste satellieten. De tweede band bevindt zich aanzienlijk hoger: op zo’n 35.800 kilometer. De asteroïde beweegt precies tussen deze twee banden door. In die ruimte bevinden zich wel enkele satellieten, maar op de hoogte waar de asteroïde langs onze aarde scheert, bevinden zich vrijwel geen satellieten.

Hypothetisch
Nog één hypothetisch vraagje dan. Wat zou er gebeuren als 2012 DA14 toch op aarde inslaat? De asteroïde zou in staat zijn om een hele regio te vernietigen. Waarschijnlijk zouden de gevolgen vergelijkbaar zijn met de gevolgen van de inslag van de Tunguska-asteroïde die in 1908 op aarde landde. Deze sloeg een 1200 vierkante kilometer groot bos plat.

3. Kan ik de asteroïde zien?
De asteroïde mag dan dichtbij komen, de kans dat u deze met het blote oog kunt zien, is bijzonder klein. De asteroïde is namelijk niet zo helder. Met een telescoop zou het misschien wel lukken, maar dan zit u weer met een ander probleem: de snelheid van de asteroïde. Op het moment dat de asteroïde zich het dichtst bij de aarde begeeft, reist deze met een snelheid van 28.100 kilometer per uur, oftewel 7,82 kilometer per seconde. En dat maakt het lastig om deze goed in beeld te krijgen en te houden. Wie toch graag op de hoogte wil blijven van de verrichtingen van de asteroïde, kan bij NASA terecht. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie is voornemens hier beelden van de asteroïde uit te zenden en zal deze ook voorzien van commentaar. De uitzending start morgenavond rond kwart over acht.

4. Heeft de asteroïde invloed op de aarde? Bijvoorbeeld op de rotatie of de getijden?
De zwaartekracht van de asteroïde heeft een ongelofelijk kleine invloed op de aarde. We zullen daar dus niets van merken.

5. Waarom is de asteroïde wereldwijd groot nieuws?
Dat komt voornamelijk doordat het best uniek is dat een asteroïde van deze grootte zo dicht bij de aarde in de buurt komt. Wetenschappers schatten dat dat maar één keer in de veertig jaar gebeurt. Overigens is 2012 DA14 op zichzelf niet zo zeldzaam: astronomen vermoeden dat er zo’n 500.000 asteroïden van deze omvang nabij de aarde terug te vinden zijn. Slechts één procent daarvan is tot op heden ontdekt. Wetenschappers zijn blij met 2012 DA14: zij hopen wanneer de asteroïde langs de aarde scheert een veel beter beeld van de steen te krijgen.

Bronmateriaal:
"Asteroid 2012 DA14 – Earth Flyby Reality Check" - NASA.gov
De afbeelding bovenaan dit artikel is gemaakt door NASA.
  • Marieke Baan

    Waarom hebben jullie het zelfs hier over asteroïde, terwijl we er een zoveel betere naam voor hebben: planetoïde?

  • lowies

    en toch houd ik mijn hart vast bij dit gebeuren hoor !
    of we er vanuit kunnen gaan dat die nasa echt !!! altijd alles opbiecht weet ik nog zo net nog niet .
    laten ze maar eens meer steentjes gaan bekijken met hun bijzondere eigenschappen.