Wetenschappers hebben op Nieuw-Guinea in tien jaar tijd maar liefst 1060 nieuwe soorten ontdekt. Dat blijkt uit een rapport van het Wereld Natuur Fonds.

Onderzoekers stuitten op het eiland in tien jaar tijd op 218 nieuwe plantensoorten, 43 nieuwe soorten reptielen en twaalf nieuwe soorten zoogdieren. Ook troffen ze er 134 nieuwe soorten amfibieën, 580 nieuwe soorten ongewervelden, twee nieuwe vogelsoorten en 71 nieuwe vissoorten aan. Onder de nieuwe soorten bevinden zich onder meer 100 nieuwe orchideeën en een 2,5 meter lange haai.

WIST U DAT…

…onlangs een nieuwe soort aap ontdekt werd die niest als het regent?

Nieuw-Guinea is klein, maar bevat zo’n zes procent van alle soorten op aarde. “Als je naar de biodiversiteit kijkt op Nieuw-Guinea lijkt het meer op een continent dan op een eiland,” stelt Neil Stronach van het WNF.

De nieuwe soorten mogen dan nog maar net in de boeken zijn opgenomen: ze lopen nu reeds gevaar. Uit onderzoek blijkt dat onder meer het kappen van regenwoud veel soorten bedreigt.

Bovenstaande foto laat een nieuwe dolfijnensoort zien – Orcaella heinsohni – die in 2005 werd ontdekt. Foto: WWF.