Voor het eerst in jaren is er aan boord van het schip dat ons het Antikythera Mechanisme gaf, een skelet ontdekt.

Het skelet werd eind augustus ontdekt. “Tegen alle verwachtingen in wisten de botten meer dan 2000 jaar op de bodem van de zee stand te houden,” vertelt onderzoeker Hannes Schroeder. “En ze lijken in goede conditie te zijn, wat echt geweldig is.”

Botten
De onderzoekers vonden onder meer een kaak, tanden, lange botten uit de benen en armen en ribben terug. Andere delen van het skelet zitten nog vast in de zeebodem en zullen tijdens een volgende fase van het onderzoek uit het water worden gehaald.

Zo troffen de onderzoekers de resten in het water aan. Je ziet hier enkele lange botten uit de armen en benen en de schedel. Afbeelding: Brett Seymour, EUA / WHOI / ARGO.

Zo troffen de onderzoekers de resten in het water aan. Je ziet hier enkele lange botten uit de armen en benen en de schedel. Afbeelding: Brett Seymour, EUA / WHOI / ARGO.

Het wrak
Het skelet is afkomstig uit het beroemde Antikythera-scheepswrak. Dit schip verging zo’n 2100 jaar geleden voor de Griekse kust en werd in 1900 ontdekt. Naast tientallen marmeren beelden en duizenden anderen interessante objecten werd aan boord van het schip ook het beroemde Antikythera Mechanisme gevonden. Lang was onduidelijk waarvoor het mechanisme diende, maar inmiddels wordt het gezien als ’s werelds eerste computer. In 1976 werd opnieuw naar het wrak gedoken en werden nog eens bijna 300 objecten boven water gehaald, waaronder skeletten van passagiers en bemanning. En nu is dus – voor het eerst in jaren – weer een skelet aan boord van het wrak ontdekt.

Wetenschappers buigen zich over de resten. Afbeelding: Brett Seymour, EUA / WHOI / ARGO.

Wetenschappers buigen zich over de resten. Afbeelding: Brett Seymour, EUA / WHOI / ARGO.

Het is het eerste skelet dat sinds de opkomst van DNA-onderzoek uit het Antikythera-wrak is gehaald. En onderzoekers zijn voornemens de resten aan een grondige (DNA-)analyse te onderwerpen. Als er voldoende DNA in de botten bewaard is gebleven, is het wellicht mogelijk de etniciteit en geografische oorsprong van het slachtoffer vast te stellen. Tevens hopen de onderzoekers dat het skelet meer inzicht kan geven in het leven van mensen die 2100 jaar geleden leefden.