De necropolis (dodenstad) bestaat uit zeker 40 tombes waarin de botten van mannen, vrouwen en kinderen van verschillende leeftijden zijn ontdekt.

Archeologen ontdekten de necropolis in een gebied dat Gebel el Silsila wordt genoemd. In dit gebied zijn steengroeves te vinden die al in de tijd van de oude Egyptenaren werden geëxploiteerd.

Crypte
Tot op heden zijn in de necropolis iets meer dan 40 tombes ontdekt. De tombes bestaat uit één of twee onversierde uitgehakte grafkamers. In de vloer van deze grafkamers zijn doorgaans één of twee crypten uitgehakt.

tombe

Achttiende dynastie
De tombes stammen waarschijnlijk uit de achttiende dynastie (ongeveer 1543 tot 1292 voor Christus). Het lijkt erop dat de tombes al in de oudheid zijn geplunderd en tijdens de negentiende dynastie (1292 tot 1187 voor Christus) zijn hergebruikt. Ook tijdens deze dynastie zouden de tombes een keer leeggeplunderd zijn.

Een crypte.

Een crypte.

Identiteit
De tombes zijn zowel binnen als buiten onversierd. Dat maakt het lastig om de identiteit van de mensen in deze tombes vast te stellen. Het is niet aannemelijk dat het gaat om mensen die in de steengroeves werkten. Er zijn namelijk aanwijzingen gevonden dat de mensen die hier begraven werden gemummificeerd werden en vrij dure objecten mee kregen, waaronder amuletten en kralen. Het suggereert dat de mensen die hier ter ruste werden gelegd een wat hogere status hadden dan de arbeiders.

In de tombes zijn ondanks hun veelbewogen verleden diverse objecten teruggevonden. Het meest opmerkelijke object is wel een zegelring met daarop een cartouche van Thoetmosis III.

In de tombes zijn ondanks hun veelbewogen verleden diverse objecten teruggevonden. Het meest opmerkelijke object is wel een zegelring met daarop een cartouche van Thoetmosis III.

Permanent bewoond
Een analyse van de gevonden botten wijst er verder op dat in de tombes mannen, vrouwen en kinderen van verschillende leeftijden werden begraven. Het suggereert dat Gebel el Silsila al veel eerder dan gedacht permanent bewoond werd, zo stellen de archeologen.

De tombes zijn helaas in slechte staat en worden bedreigd door erosie en stijgend grondwater. De komende tijd zullen archeologen de tombes dan ook voorzichtig schoonmaken en verder bestuderen.

Naast de tombes ontdekten de onderzoekers ook een altaar.

Naast de tombes ontdekten de onderzoekers ook een altaar.