foetus

Nabij Frankfurt hebben onderzoekers de fossiele resten van een paardachtig dier met een foetus in de buik ontdekt.

Het dier behoort tot de soort Eurohippus messelensis en leefde ongeveer 48 miljoen jaar geleden, zo schrijven de onderzoekers in het blad PLoS ONE. De fossiele resten zijn uitstekend bewaard gebleven. Ook de foetus is – op de schedel na – volledig aanwezig.

Volgens de onderzoekers stierf het paardachtige dier vlak voor de geboorte. Het lijkt er echter niet op dat de geboorte de doodsoorzaak van het volwassen dier was.

Wat verder opvalt, is dat de placenta van dit dier veel overeenkomsten vertoont met de placenta van moderne merries. Het toont aan dat het voorplantingssysteem van deze paardachtige dieren al tijdens het Paleoceen – en mogelijk nog eerder – al goed ontwikkeld was.