Wetenschappers hebben in een zeer oud stukje barnsteen de resten van een zeer oude samenwerking ontdekt.

Het gaat om een samenwerking tussen een plant en een schimmel. De samenwerking is niet nieuw: tot op de dag van vandaag komt deze wereldwijd tot stand. Dat is niet verwonderlijk: de samenwerking verloopt namelijk uitstekend.

Ruilen
De schimmel zorgt ervoor dat de plant meer voedingsstoffen tot zich kan nemen. In ruil daarvoor krijgt de schimmel suikers van de plant en die leveren de schimmel weer energie op. Onderzoekers vermoeden dat de samenwerking al zeker 400 miljoen jaar oud is.

…wetenschappers onlangs in hars nog de resten van een 44 miljoen jaar oude lifter hebben bestudeerd?

Hars
En nu hebben wetenschappers dus een zeer oud stukje barnsteen gevonden dat de samenwerking heeft vereeuwigd. Hars van een boom moet zo’n dertien miljoen jaar nadat de dinosaurussen uitstierven op de twee samenwerkers zijn gevallen. De hars werd al snel hard en de samenwerking bleef voor altijd zichtbaar.

Volgens de onderzoeker bewijst de bijzonder oude vondst dat sommige ecosystemen bijzonder stabiel zijn. Het volledige onderzoek naar het bijzondere stukje barnsteen is terug te vinden in het blad New Phytologist.

Het stukje barnsteen. Foto: Alexander Schmidt / Universiteit van Göttingen.