Spaceshuttle Atlantis landde zojuist voor het laatst op de aarde. De landing verliep zonder problemen. De shuttle gaat met pensioen en zal niet langer pendelen tussen de aarde en het internationale ruimtestation. Het einde van 25 jaar historie.

Atlantis vertrok in oktober 1985 voor het eerst. Daarna werd de shuttle 31 keer gelanceerd. De meest bijzondere missies waren de lancering van de Jupitersonde Galileo in 1989 en de aankoppeling aan het Russische ruimtestation Mir in 1995.

Atlantis landde vandaag om 14:48 uur Nederlandse tijd op het Kennedy Space Center in Florida.

En nu? Atlantis zal binnenkort verkocht worden aan een geïnteresseerde partij. Een museum, school, bedrijf of andere partij kan de shuttle kopen voor een slordige 22 miljoen euro.

Het kan zijn dat de shuttle nog een keer moet vliegen, als de bemanningsleden van missie STS-134 in problemen komen in de ruimte. Atlantis wordt dan ingezet als reddingssloep (missie STS-135). Dit is allemaal puur theoretisch. In principe is Atlantis vanaf nu klaar met zijn werk.

Hieronder de landing van vandaag in beeld.