Op 19 december zou een asteroïde met een diameter van dertien meter op zo’n 77.000 kilometer langs de aarde scheren. Het object werd de vlo genoemd (2015 YB). Verrassend genoeg heeft deze gebeurtenis nooit plaatsgevonden.

De ruimtevlo – vernoemd naar de beroemde voetballer Messi – is slechts twee dagen voor de scheervlucht langs de aarde ontdekt. 77.000 kilometer is heel dichtbij, zeker op kosmische schaal. Zo is de maan bijna 400.000 kilometer van de aarde verwijderd. De afstand tussen de aarde en de zon is 150.000.000 kilometer.

Toch blijkt nu dat 2015 YB deze week niet langs de aarde vloog. De voorspelling van de scheervlucht van 2015 YB was gebaseerd op één onjuiste observatie, zo blijkt uit een verklaring van het Minor Planet Center. De ontdekkers van 2015 YB schijnen de baan van het object helemaal verkeerd te hebben berekend. Sterker nog: deze ‘aardscheerder’ is niet in de buurt van de aarde gekomen. Waarschijnlijk gaat het om een 500 meter grote asteroïde in de gordel tussen Mars en Jupiter.

Omdat er nu veel onduidelijkheid is over de baan van 2015 YB is het object voorlopig uit de NEOCP-database gehaald. Wanneer verschillende observaties het bestaan van 2015 YB in de asteroïdengordel bevestigen, krijgt de ruimtesteen een nieuwe naam.