Voor de aller-aller-allerlaatste keer vertrok Discovery vannacht naar het lanceerplatform. NASA haalde de spaceshuttle gisterenavond uit de hangar, waarna Discovery de reis naar het lanceerplatform maakte. De shuttle kon rekenen op grote belangstelling van de NASA-medewerkers die met de shuttle ook hun baan zien verdwijnen.

Het is een bitterzoet gegeven dat Discovery op 1 november naar het International Space Station vertrekt; na Discovery is er nog maar één shuttlevlucht over. Zodra ook Endeavour in februari opstijgt, komt er een einde aan dertig jaar geschiedenis.

De laatste stapjes van Discovery op aarde worden dan ook op de voet gevolgd door NASA zelf en alle liefhebbers van de shuttle. Vannacht was er in dat afscheid een belangrijke plaats weggelegd voor het personeel dat jarenlang shuttles bouwde, repareerde en aanpaste. Een groot deel van de medewerkers verliest per 1 oktober zijn baan: zonder shuttles geen werk.

Ook de toekomst van NASA zelf hangt aan een zijden draadje nu de Amerikaanse overheid nog steeds niet weet wat zij wil.