Net als mensen houden apen het kort als het gaat om communicatie. Dat blijkt uit onderzoek. In menselijke talen zijn veelgebruikte woorden vrijwel altijd korter van lengte. Dat is bij primaten net zo. Onderzoekers trekken die conclusie nadat zij de vocabulaire van de Taiwanese makaak hebben onderzocht.

De aap heeft een vocabulaire die uit 35 verschillende kreten bestaat. De kreten die tot het dagelijkse praatje behoren, blijken veel korter dan de weinig gebruikte schreeuwen. De lengte van de kreten heeft een evolutionaire functie: door het kort te houden wordt energie bespaard en is de kans dat een roofdier de apen op het spoor komt, veel kleiner.

Het onderzoek bewijst dat er niet zo heel veel verschil zit tussen de mensentaal en de taal van de primaten. Daarmee onderschrijft het eerder onderzoeken die ook tot die conclusie kwamen.