Optellen en aftellen. Twee trucjes die apen onder de knie hebben. Wetenschappers van de universiteit van Tubingen in Duitsland trainden apen om te kijken naar een aantal stippen op een scherm. Daarna kregen ze een ander aantal stippen voorgeschoteld. Vaak kozen de apen het plaatje met de meeste stippen.

Als de apen het goede antwoord wisten, kregen ze een beloning in de vorm van een appel. 90 procent van de apen koos het juiste plaatje. Soms kregen de apen geen beloning en dan waren ze ook minder vaak bereid om het goede antwoord te kiezen.

“Deze bevindingen laten zien dat wiskundige is ingebakken in de evolutie”, vertelt professor Andreas Nieder. “Het is een primitieve vorm van wiskunde, die veel overlevingskansen biedt. Zo is het een voordeel als een dier kan zien welke boom meer bessen heeft. Daarnaast is het handig om bij een gevecht te weten welke groep groter is: de eigen groep of die van de tegenstander.”