iphone

Ziekenhuismedewerkers hebben zich aan strenge hygiëneregels te houden. Maar zulke regels zijn er nog niet omtrent de ook in het ziekenhuis veelvuldig geraadpleegde smartphone. En dat is onterecht, zo blijkt nu uit nieuw onderzoek. Op die smartphones wemelt het namelijk van de bacteriën.

Dat schrijven onderzoekers van de Vrije Universiteit in het blad Medisch Contact. Ze baseren zich op een analyse van acht onderzoeken. Tijdens die onderzoeken werd er gekeken wat er allemaal op de telefoons van ziekenhuismedewerkers groeide.

Bacteriën
Uit het onderzoek blijkt dat 42 tot 94,7 procent van de 989 onderzochte telefoons uit het ziekenhuis afkomstige bacteriën bevatte. Tussen die bacteriën bevonden zich ook resistente bacteriën, zoals de beruchte Staphylococcus aureus (MRSA).

Waarvoor gebruiken artsen hun smartphone?

57 procent van de artsen gebruikt de smartphone tijdens een bezoek aan een patiënt. Artsen gebruiken de telefoon onder meer om patiëntgegevens op te zoeken, medische literatuur te raadplegen en snel met collega’s te overleggen.

Schoonmaken
De onderzoekers gingen ook na hoe het ziekenhuispersoneel met hun telefoon omging. Maakten ze deze bijvoorbeeld wel eens schoon? “In drie studies werd via een vragenlijst onderzocht of ziekenhuispersoneel de smartphone desinfecteerde. In de studie van Sadat-Ali e.a. desinfecteerden 31 deelnemers (12,4%) hun smartphone soms met alcohol. De twee andere studies vermeldden alleen dat 89,5 en 79,0 procent van de deelnemers hun smartphone nooit desinfecteerden.”

Dit gebeurt er als onderzoekers een smartphone van een arts in een petrischaal met voedingsbodem leggen en een paar dagen later weer eens in het petrischaaltje kijken. Het laat zien dat de meeste bacteriën zich op de randen van de smartphone ophouden. Afbeelding: Smartphone draagt ziekten over, Stijn Voeten, Hillian Nederhoed, Yvette Debets-Ossenkopp, Wietse Zuidema.

Dit gebeurt er als onderzoekers een smartphone van een arts in een petrischaal met voedingsbodem leggen en een paar dagen later weer eens in het petrischaaltje kijken. Het laat zien dat de meeste bacteriën zich op de randen van de smartphone ophouden. Afbeelding: Smartphone draagt ziekten over, Stijn Voeten, Hillian Nederhoed, Yvette Debets-Ossenkopp, Wietse Zuidema.

De onderzoekers pleiten voor richtlijnen om te voorkomen dat smartphones een bron van infecties worden. Dat klinkt heel simpel, maar dat is het niet. “Reiniging met alcohol lijkt een goede en eenvoudige oplossing, want hierdoor neemt de bacteriële contaminatie significant af. De website van smartphone-leverancier Apple vermeldt echter dat het scherm alleen mag worden gereinigd met een droge doek. Het gebruik van alcohol wordt afgeraden.” Om er toch voor te zorgen dat de smartphone degelijk kan worden schoongemaakt, gaan de onderzoekers nu inventariseren wat de mogelijkheden zijn. “Een mogelijke oplossing kan een speciaal beschermfolie over de smartphone zijn, waardoor deze wel met alcoholdoekjes gereinigd kan worden.”