Hoe weet een rups wanneer hij moet vervellen? Door zijn ademhaling in de gaten te houden, zo blijkt uit onderzoek.

Een rups is een bijzonder dier. Om volwassen te worden, moet de rups heel wat doorstaan. Flink eten en vier of vijf keer vervellen: alleen zo kan de rups uitgroeien tot een vlinder.

Groter
Wanneer de rups vervelt, maakt deze plaats voor een nieuw – en groter – exoskelet. Een flinke stap. Hoe weet de rups wanneer hij deze moet nemen? Onderzoekers zochten het uit.

WIST U DAT…

…een speciaal dieet ervoor kan zorgen dat rupsen fluorescerende zijde spinnen?

Groeien
Ze bestudeerden de ontwikkeling van de rups Manduca sexta en ontdekten dat het hele lichaam van de rups tussen de momenten dat hij vervelt, meegroeit. Behalve een deel van het ademhalingssysteem.

Dat betekent dat het lichaam na het vervellen doorgroeit, maar dat er een moment komt dat het ademhalingssysteem de rups niet langer van voldoende zuurstof kan voorzien. De rups krijgt het benauwd en zijn lijfje weet dat het tijd is om nog een keer te vervellen. Het zuurstoftekort geeft dat hele proces een boost, zo concluderen de onderzoekers in het blad Proceedings of the National Academy of Science.