Sommige mensen hebben aanleg voor eetstoornissen. En die aanleg is genetisch bepaald. Dat blijkt uit onderzoek.

De Nederlandse onderzoekster Rita Slof-Op ’t Landt bestudeerde tweelingen om te achterhalen welke genen een vergrote kans op anorexia en boulimia met zich meebrachten. Ze ontdekte een verband tussen het gen TPH2 en de ontwikkeling van een eetstoornis.

Impulsief
Er zijn varianten van TPH2 die de kans op een eetstoornis aanzienlijk vergroten. Ook maken deze varianten mensen impulsiever.

WIST U DAT…

…boulimia mogelijk een stadse stoornis is?

Serotonine
Het gen doet dat door invloed uit te oefenen op het serotoninesysteem. Serotonine heeft weer invloed op het eetgedrag, lichaamsgewicht, perfectionisme, impulsiviteit en obsessief gedrag. “Genetische variatie in TPH2 lijkt dus invloed te hebben op impulsiviteit,” moet de onderzoekster concluderen. En die impulsiviteit heeft weer invloed op de kans dat iemand anorexia of boulimia krijgt.

Slof-Op ’t landt promoveerde gisteren op haar onderzoek aan het Leids Universitair Medisch Centrum.

Bovenstaande foto is gemaakt door madamepsychosis (cc via Flickr.com).