De telescoop VISTA heeft 96 nieuwe open sterrenhopen ontdekt. De hopen bevonden zich achter stof in de Melkweg.

Lang bleven de sterrenhopen onopgemerkt, omdat ze vrij zwak zijn en zich ook nog eens achter een laag stof bevinden. Maar de sterrenhopen konden niet ontsnappen aan de uitstekende telescoop VISTA die zonder enige moeite door stof heen kan loeren.

Sterren
En het resultaat mag er zijn. Nog nooit werden in één keer zoveel sterrenhopen ontdekt. “Om jonge sterrenhopen te kunnen opsporen, hebben we onze zoektocht geconcentreerd op bekende stervormingsgebieden,” zo legt onderzoeker Dante Minniti uit. “In delen die bij eerdere onderzoeken in zichtbaar licht leeg leken, hebben de gevoelige infrarooddetectors van VISTA veel nieuwe objecten ontdekt.”

WIST U DAT…

…Hubble onlangs nog een prachtig foto maakte van de bolvormige sterrenhoop M5?

Zwak
De sterrenhopen zijn qua omvang niet indrukwekkend. Sommige sterrenhopen tellen niet veel meer dan twintig sterren.

Meer
Dat de zwakke sterrenhopen nu toch waargenomen zijn, laat zien dat de wetenschap klaar is voor nog veel meer ontdekkingen. In totaal heeft de mensheid tot op heden zo’n 2500 sterrenhopen ontdekt. Maar naar verwachting valt er nog genoeg te bespeuren: achter stof zouden zich nog eens zo’n 30.000 sterrenhopen bevinden.

De ontdekking van de eerste 96 doet vermoeden dat VISTA nog heel wat verborgen sterrenhopen gaat blootleggen. “Ik ben ervan overtuigd dat we er nog veel zullen vinden,” concludeert onderzoeker Jura Borissova.