Australische wetenschappers lieten een speciale camera onder het Great Barrier Reef zakken en deden er bizarre ontdekkingen. Ze troffen er zeer oude haaien, gigantische vissen en zwermen schaaldieren aan. Sommigen waren nieuw voor de experts. Anderen kennen we allang.

De wetenschappers bestudeerden de wezens op grote diepte met behulp van een speciale camera. De apparatuur detecteerde de vissen op zo’n 1400 meter onder de zeespiegel. “Sommige diersoorten die we zagen, hadden we verwacht, anderen weer niet en sommige soorten hebben we nog niet eens geïdentificeerd,” legt onderzoeker Justin Marshall uit. “Er was een haai die ik echt niet had verwacht. Het was een valse kathaai met een hele rare rugvin.”

Wegvagen
De onderzoekers hebben een duidelijke missie: ze willen zoveel mogelijk soorten in kaart brengen voordat deze door klimaatverandering of vervuiling verloren gaan. “We proberen te ontdekken wat er diep in de zee aan leven is voordat het wordt weggevaagd. We weten simpelweg niet hoe het leven daar beneden is en onze camera’s kunnen nu het gedrag en leven in Australisch grootste biosfeer, de zee, waarnemen.”

Moeilijk
Het Great Barrier Reef heeft het niet gemakkelijk. Chemicaliën en klimaatverandering bedreigen het rif en diens bewoners. Tot overmaat van ramp liep begin april nabij het rif ook nog eens een Chinees schip vast. Hierdoor raakte het Great Barrier Reef flink beschadigd.

De camerabeelden geven ons nu een beeld van wat zich daar op grote diepte allemaal afspeelt. Veel van de gefotografeerde dieren kennen we al, maar er zitten ook nog wat nieuwelingen tussen.

Op deze foto is een slijkgarnaaltje te zien. Sterk uitvergroot natuurlijk. Foto: AFP PHOTO/QUEENSLAND BRAIN INSTITUTE/Justin Marshall

Zoals Marshall al opmerkte, zijn nog lang niet alle vissoorten geïdentificeerd. Neem deze bijvoorbeeld. Dit is een prehistorische haai met zes kieuwen. Het dier bijt op deze foto in het lokaas naast de camera: een kop van een tonijn. Foto: Barcroft Pacific

Een zeeduivel. Foto: AFP PHOTO/QUEENSLAND BRAIN INSTITUTE/Justin Marshall

Twee soorten inktvissen. Marshall benadrukt dat het leven hier op deze diepte een stuk langzamer gaat. De inktvissen bewegen langzaam en zijn efficiënte zwemmers. Ze leven in een gebied waar voedsel schaars is en ze moeten dus zuinig zijn met hun energie. Sommige dieren die op deze diepte wonen, eten maar één of twee keer per jaar. Grote foto: Barcroft Pacific. Kleine foto: AFP PHOTO/QUEENSLAND BRAIN INSTITUTE/Justin Marshall

De speciale camera wordt nu naar de Golf van Mexico gestuurd om daar de impact van de olieramp vast te leggen. Foto: Barcroft Pacific