ASTRONOMIE  Op een nieuwe foto van NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter zijn bomen op Mars te zien. Deze Martiaanse bomen zijn niets meer en niets minder dan donker zand dat via zandduinen naar het oppervlak wordt geduwd door zonverhit koolstofdioxideijs (droog ijs). Een wonder van moeder natuur en dat zonder biologie.

De zandduinen vormen een bijna complete ring om de noordpool van Mars. In de Martiaanse lente verwarmt de zon het ijs, waardoor het direct verdampt. Dit beïnvloedt de omgeving, waarna de aparte bomen ontstaan. “Wij denken dat het donkere zand van de bevroren duinen afglijdt”, legt Candy Hansen van het Mars Reconnaissance Orbiter team uit.

Dit is niet de eerste keer dat een vreemde Marsfoto wordt gemaakt. In 1976 fotografeerde NASA’s Viking 1 orbiter een gezicht op Mars. Later bleek het om een illusie te gaan. De Mars Exploration rovers zagen ook rare figuren, zoals het monster Bigfoot en een klein konijntje. Allemaal gezichtsbedrog.


Bomen op Mars? Nee, gewoon donker zand!


Het gezicht van Mars door de ogen van de Viking 1 orbiter.


Marsrover fotografeert een konijntje op Mars.


Marsrover fotografeert Bigfoot op Mars.