De twaalfjarige mannelijke bonobo Nyota is zo gek op jonge aapjes dat hij zich in zijn eigen sociale groep heeft opgeworpen als babysitter. De betreffende groep leeft in gevangenschap. De favoriet van Nyota is Teco, zijn vier maanden oude neefje. “Dit (Nyota, red.) is een uitstekende babysitter,” meent onderzoeker William Fields. “Hij weet hoe hij voor de baby’s moet zorgen.

Nyota brengt een groot deel van zijn tijd door met het verzorgen van de vacht van baby Teco (zo bewijst ook dit filmpje). De babysitter had vroeger zelf ook een mannelijke nanny en kopieert diens gedrag, zo vermoeden de onderzoekers.

WIST U DAT…

“Wat je ziet is zijn ervaring en zijn leerproces,” meent Fields. “De effecten van de sociale matrix waarin Nyota is opgegroeid komen tot uiting nu hij volwassen is. Hij is in staat om een baby net zo te verzorgen als hij zelf werd verzorgd.”

In het wild of in parken delen mannetjes en vrouwtjes de zorg voor hun kinderen ook. Maar pas wanneer de kinderen wat groter zijn.