onderbeet

Wetenschappers hebben in de Verenigde Staten de fossiele resten van een bruinvis teruggevonden. De bruinvis is een opvallende verschijning. Zijn kin is namelijk ongeveer 85 centimeter lang en daarmee heeft het dier een enorme onderbeet.

De – inmiddels uitgestorven – bruinvis draagt de naam Semirostrum ceruttii. “Het dier heeft een unieke anatomie,” vertelt onderzoeker Rachel Racicot. “En het vertelt ons dat bruinvissen ooit op een hele andere manier dan dat ze dat vandaag de dag doen, naar voedsel zochten.” De kin suggereert dat de bruinvissen in de zeebodem naar voedsel wroetten.

CT-scans van de resten van het dier tonen aan dat er vele zenuwen van de kin naar de achterkant van het brein liepen. Het wijst erop dat de kin heel gevoelig was en het dier van veel informatie kon voorzien.

Het dier behoort tot het geslacht Semirostrum. Alle fossiele resten die van dit geslacht zijn aangetroffen, werden in Californië teruggevonden. De soorten leefden zo’n 1,5 tot 5,3 miljoen jaar geleden.