Wetenschappers hebben een camera ontwikkeld waarmee licht dat wij niet kunnen zien, maar zeedieren wel, zichtbaar wordt.

Het draait allemaal om gepolariseerd licht. Wij mensen kunnen dat van nature niet zien, maar veel dieren nabij riffen wel. Denk bijvoorbeeld aan krabben, sommige vissen en octopussen.

Om een beter beeld te krijgen van het leven in een rif is het goed om eens door de bril van deze dieren te kijken. En dankzij een speciaal ontwikkelde camera kan dat nu. De wetenschappers hebben er hoge verwachtingen van, zo vertelt onderzoeker Shelby Temple van de universiteit van Bristol. “Er is bewijs dat er allerlei soorten communicatie en camouflage plaatsvinden die wij niet kunnen zien. Tot nu.” Er gaat dus een wereld voor de onderzoekers open, zo legt Temple aan de hand van een vergelijking uit. “Stel je voor hoe anders ons begrip van koraalriffen zou zijn als we deze alleen in zwart en wit zouden zien.”

Een garnaal in 'gewoon' licht en een garnaal in gepolariseerd licht. Foto: Dr. Shelby Temple (via Bris.ac.uk).

De eerste vuurdoop voor de camera komt eraan. De onderzoekers nemen de camera mee naar het Great Barrier Reef.