cassini

Het is vandaag precies tien jaar geleden dat de ruimtesonde Cassini bij Saturnus arriveerde. En dat vieren we! En wel met een overzicht van de mooiste foto’s die meesterfotograaf Cassini in tien jaar tijd maakte.

Cassini werd in oktober 1997 gelanceerd en arriveerde op 1 juli 2004 bij Saturnus. De sonde bestudeerde de afgelopen tien jaar niet alleen de gasreus en zijn ringen, maar ook zijn manen. Zo ontdekte Cassini bijvoorbeeld dat de maan Enceladus ‘fonteinen’ bezit en Titan over methaanmeren beschikt.

De cijfers

Sinds Cassini bij Saturnus arriveerde, maakte deze ongeveer 3,2 miljard kilometer. De sonde verzamelde 514 gigabyte aan wetenschappelijke data en droeg zo bij aan meer dan 3000 wetenschappelijke papers. De sonde ontdekte zeven manen en scheerde 132 keer langs de manen van de gasreus.

2017
Als het aan NASA ligt, blijft Cassini zeker nog tot september 2017 actief. En de sonde heeft nog spannende jaren voor zich. Toen Cassini bij Saturnus arriveerde was het op het noordelijk halfrond winter. Maar in mei 2017 is het hartje zomer. Dat betekent dat Cassini van heel dichtbij een seizoenswisseling op Saturnus mee maakt en kan bestuderen.

De foto’s
De meesten van ons denken bij Cassini waarschijnlijk aan fantastische foto’s. Want die maakte de sonde met grote regelmaat de afgelopen tien jaar. Het is onmogelijk om alle foto’s te laten zien: Cassini maakte er zo’n 332.000. Maar er zijn een paar foto’s die er tussen de honderdduizenden kiekjes met kop en schouders bovenuit steken. Dit zijn – wat ons betreft – de mooiste vijf foto’s die Cassini in de afgelopen tien jaar maakte.

Vorig jaar juli maakte Cassini deze foto van Saturnus, zijn ringen en zeven manen. Maar dat is niet alles. Op de achtergrond schittert zelfs de aarde en onze maan (klik voor een vergroting). Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / SSI.

Vorig jaar juli maakte Cassini deze foto van Saturnus, zijn ringen en zeven manen. Maar dat is niet alles. Op de achtergrond schittert zelfs de aarde en onze maan (klik voor een vergroting). Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / SSI.

De eerste kleurenfoto van het oppervlak van Titan. De foto is gemaakt door Huygens: de hulpsonde van Cassini die in de atmosfeer van Titan neerdaalde. Foto: ESA / NASA / JPL / University of Arizona.

De eerste kleurenfoto van het oppervlak van Titan. De foto is gemaakt door Huygens: de hulpsonde van Cassini die in de atmosfeer van Titan neerdaalde. Foto: ESA / NASA / JPL / University of Arizona.

Deze fantastische foto laat het oppervlak van Saturnus' maan Hyperion zien. Dat de maan er zo vreemd uitziet, is volgens onderzoekers te danken aan het feit dat deze een ongebruikelijk kleine dichtheid heeft. Hierdoor is de zwaartekracht aan het oppervlak beperkt en is de maan zeer poreus. Afbeelding: NASA / JPL / SSI.

Deze fantastische foto laat het oppervlak van Saturnus’ maan Hyperion zien. Dat de maan er zo vreemd uitziet, is volgens onderzoekers te danken aan het feit dat deze een ongebruikelijk kleine dichtheid heeft. Hierdoor is de zwaartekracht aan het oppervlak beperkt en is de maan zeer poreus. Afbeelding: NASA / JPL / SSI.

Cassini heeft de ringen van Saturnus heel wat keren vereeuwigd. Maar dit kiekje is toch wel heel bijzonder. Te zien is hoe verticale structuren - die behoren tot de hoogste structuren in de hoofdringen van Saturnus - uit de rand van de B-ring oprijzen en lange schaduwen werpen op de ring. Afbeelding: NASA / JPL / SSI.

Cassini heeft de ringen van Saturnus heel wat keren vereeuwigd. Maar dit kiekje is toch wel heel bijzonder. Te zien is hoe verticale structuren – die behoren tot de hoogste structuren in de hoofdringen van Saturnus – uit de rand van de B-ring oprijzen en lange schaduwen werpen op de ring. Afbeelding: NASA / JPL / SSI.

Op deze foto schittert Saturnus samen met zijn ringen. Wie goed kijkt, ziet helemaal onderaan (links) ook nog de maan Enceladus opduiken. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Op deze foto schittert Saturnus samen met zijn ringen. Wie goed kijkt, ziet helemaal onderaan (links) ook nog de maan Enceladus opduiken. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.