Deze week vloog de Cassini-ruimtesonde langs twee manen van Saturnus: Dione en Titan. Daarbij maakte de ruimtesonde indrukwekkende foto’s van het bekraterde oppervlak van Dione, een maan die voorheen slechts één keer is bezocht door Cassini.

De scheervlucht langs Titan vond plaats op 5 april. Twee dagen later bezocht de Cassini-ruimtesonde Dione. Voor beide scheervluchten hoefde de ruimtesonde geen koerswijziging te maken. Door een onverwachte reset kon Cassini minder foto’s van Titan maken dan de ruimtesonde van plan was. Gelukkig werd het probleem hersteld voor de aankomst bij Dione.

Wetenschappers onderzoeken of Dione de bron is van geladen deeltjes in de omgeving rond Saturnus en in een van de ringen rondom de gasplaneet. Ook proberen ze uit te vogelen wat de geschiedenis van de donkere materie op Dione is.

Hieronder enkele nieuwe foto’s van Dione.