Ruimtesonde Cassini heeft een prachtige foto gemaakt van Saturnus’ maantje Epimetheus.

Cassini maakte de foto van zo’n 2690 kilometer afstand van Epimetheus. Op de achtergrond zie je de machtige gasreus Saturnus.

Wanneer we naar onze maan kijken, zien we een fraai rond hemellichaam. Epimetheus is heel anders: het maantje is misvormd. Dat heeft alles te maken met de omvang van Epimetheus. Het maantje is klein en heeft te weinig zwaartekracht om zichzelf mooi rond te maken.

Epimetheus. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Epimetheus. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Daarnaast is het maantje bedekt met tal van kraters. Omdat Epimetheus te weinig interne warmte heeft om geologische activiteit te vertonen, kan deze ook zijn oppervlak niet vernieuwen en blijven de kraters dus zichtbaar.