Cassini passeerde Hyperion – één van de 62 manen van Saturnus – dit weekend en dat leverde prachtige foto’s op.

De afstand tussen Cassini en Hyperion bedroeg op het moment dat de foto gemaakt werd ‘slechts’ 24.000 kilometer. De foto is dan ook tamelijk gedetailleerd en geeft een goed beeld van de maan.

WIST U DAT…

…het onlangs stormde op Saturnus?

Hyperion is in alle opzichten bijzonder te noemen. Het kleine maantje heeft een zeer onregelmatig oppervlak. Bovendien is ook de baan die Hyperion volgt heel chaotisch. Het was voor onderzoekers dan ook echt een verrassing welke kant van Hyperion Cassini nu weer te zien zou krijgen.

Het maantje – dat heel poreus is en wel wat wegheeft van een enorme spons – werd eerder al door Cassini van heel dichtbij gefotografeerd. Toen bedroeg de afstand slechts 500 kilometer. De nieuwe foto is dus niet de eerste, maar zeker ook niet de laatste die Cassini van Hyperion maakt. Half september passeert de ruimtesonde het maantje weer en dan zal er vanaf een afstand van zo’n 58.000 kilometer gefotografeerd worden.

Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Meer foto’s bekijken? Klik hier!