spoor van vernieling

Ruimtesonde Cassini heeft een prachtige foto gemaakt van een zogenoemde ‘mini-jet’ in de F-ring van Saturnus. De mini-jet is welbeschouwd een spoor van vernieling, achtergelaten door een object dat door de F-ring heen schiet.

Cassini maakte de foto vanaf een afstandje van zo’n 1,4 miljoen kilometer van Saturnus. Op de foto pronkt de F-ring. Ook is nog een stukje van Saturnus’ A-ring zichtbaar.

In de F-ring is een verstoring te zien. Wetenschappers spreken ook wel van een mini-jet. Zo’n mini-jet ontstaat doordat kleine objecten door de F-ring heen stoten en deeltjes uit de ring achter zich aanslepen. Welbeschouwd is zo’n mini-jet dan ook een spoortje van vernieling.

Maar waar komen de objecten die de F-ring doorbreken precies vandaan? Onderzoekers wijzen Saturnus’ maantje Prometheus als de schuldige aan. De zwaartekracht van het maantje zorgt dat ijzige deeltjes in de ring samenklonteren en een soort sneeuwbal vormen. Die sneeuwballen produceren vervolgens de mini-jets.

Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Foto: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.