De maan lijkt tussen Saturnus’ ringen te zweven, maar laat je niet gek maken. Dat is namelijk een optische illusie!

Cassini maakte de foto vorig jaar, maar NASA heeft het kiekje nu pas vrijgegeven. De ruimtesonde was op het moment dat deze de foto maakte zo’n 65.000 kilometer van Tethys verwijderd.

Ringen
Op de foto lijkt Tethys tussen de ringen van Saturnus te zweven. Maar schijn bedriegt! Boven Tethys zie je inderdaad de ringen van de gasreus. We kijken bijna recht tegen de rand van deze ringen aan. Wat je onder Tethys ziet, is de schaduw die de ringen van Saturnus op de gasreus zelf werpen.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Tethys
Tethys heeft een diameter van 1062 kilometer. Het oppervlak van de maan bestaat voornamelijk uit waterijs.

Er is een goede reden om de foto’s van Cassini te koesteren. De missie van de ruimtesonde nadert namelijk haar einde. Binnenkort begint de sonde aan haar ‘grande finale‘, tijdens deze fase van de missie zal Cassini meerdere malen in de ruimte tussen Saturnus en zijn ringen duiken. In september 2017 komt er definitief een einde aan het werk van de ruimtesonde en krijgt deze opdracht om zich in de atmosfeer van de gasreus te boren.