Vanaf zo’n 385 kilometer afstand heeft ruimtesonde Dawn fantastische foto’s gemaakt van dwergplaneet Ceres.

Als je de foto’s bekijkt, heb je het gevoel de dwergplaneet bijna aan te kunnen raken. De foto’s laten stukjes van het zuidelijk halfrond zien.

Troggen
Op de foto’s zijn kraters, maar ook troggen te zien. Veel van de troggen op Ceres zijn waarschijnlijk het resultaat van inslagen. Maar sommige troggen lijken het resultaat te zijn van processen die diep in de dwergplaneet plaatsvonden en de korst lieten scheuren.

Op deze foto zie je een gebied nabij de zuidpool van Ceres. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Op deze foto zie je een gebied nabij de zuidpool van Ceres. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Test
Dawn maakte de foto’s om één van zijn camera’s te testen. Deze foto’s zijn gemaakt met een back-up-camera. De ‘echte’ camera is sinds 16 december actief. Beide camera’s functioneren naar behoren. Ook andere instrumenten aan boord van Dawn beginnen deze maand met het bestuderen van Ceres. Zo moet Dawn uitzoeken welke mineralen en elementen op de dwergplaneet voorkomen.

Nog een mooi kiekje van Ceres. Afbeelding:  NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Nog een mooi kiekje van Ceres. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Dawn bevindt zich momenteel op zo’n 385 kilometer afstand van Ceres. Dawn zal tot op het einde van zijn missie op deze afstand rond de dwergplaneet blijven cirkelen.

Voor deze foto moet je je 3D-bril opzetten! Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.

Voor deze foto moet je je 3D-bril opzetten! Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.