China heeft vandaag de maansonde Chang’e-2 gelanceerd. Chang’e-2 moet in een baan rondom de maan worden gebracht om daar gegevens te verzamelen voor een toekomstige maanlanding. Ook worden er diverse technologische hoogstandjes getest. Naar verwachting bereikt Chang’e-2 de plaats van bestemming binnen vijf dagen.

Chang’e-2 draait niet alleen van ver om de maan heen, maar gaat deze ook van zeer dichtbij fotograferen. De probe moet de maan tot zo’n vijftien kilometer naderen. Op basis van die foto’s wil China beslissen waar een toekomstige maanlander zich kan vestigen.

De eerstvolgende Chinese missie naar de maan is een ambitieuze. De Chinezen willen een rover op de maan zetten en hebben ook zeker de ambitie om in de ietwat verdere toekomst een bemande maanmissie uit te voeren.

Het is de tweede keer dat China een maansonde lanceert. De eerste (zie foto) ging in 2007 de lucht in. Deze sonde bleef zo’n zestien maanden in de lucht en stortte daarna op de maan neer.