De Chinezen zijn niet te houden: de ene na de andere ambitie die ze met betrekking tot de ruimtevaart koesteren, komt uit. Zo ook de ambitie om een ruimtesonde op de maan te laten landen: dat gaat volgend jaar al gebeuren.

Dat meldt het Chinese staatspersbureau Xinhua. De voorbereidingen voor de missie zijn al even in gang: China stuurde de afgelopen jaren al meerdere sondes richting de maan. Het is echter voor het eerst dat het land ook daadwerkelijk een sonde op de maan gaat laten landen.

Chang’e 1 & 2
In 2007 lanceerde China de eerste maansonde: Chang’e 1. Deze werd in een baan om de maan gebracht. In 2010 volgde maansonde Chang’e 2. Ook deze werd in een baan om de maan gebracht en moest gegevens gaan verzamelen voor de volgende stap. Die volgende stap is Chang’e 3: een maansonde die op de maan gaat landen.

WIST U DAT…

…Chang’e 2 onlangs een prachtige foto van de maan maakte?

Chang’e 3
Die derde maansonde wordt nu ontwikkeld. Volgens de Chinese overheid verloopt de ontwikkeling van de sonde helemaal volgens plan en dat betekent dat er volgend jaar al gelanceerd kan worden. De maansonde bestaat uit een maanlander en een maanrover. De rover zal zich op het maanoppervlak gaan verplaatsen en daar onderzoek doen. Naar verwachting wordt Chang’e 3 in de tweede helft van 2013 gelanceerd.

China haalt de laatste tijd regelmatig het nieuws als het om de ruimtevaart gaat. Zo lanceerde het onlangs de eerste vrouwelijke Chinese astronaut. En wist het land voor het eerst een bemand ruimtevaartuig aan een Chinees ruimtelab te koppelen. Naast een bezoekje aan de maan heeft China nog meer ambities. Zo zou het ook graag een eigen ruimtestation willen hebben. Daar wordt al aan gewerkt: het moet tegen 2020 volledig operationeel zijn.