Op een nieuwe foto van de ESO-telescoop in Chili is de planetaire nevel NGC 5189 te zien. De planetaire nevel lijkt op een Chinese draak. Dit komt misschien wel door de S-structuur van de nevel. In de kleurrijke nevel is een ster aan het sterven. Ooit zal de zon net zo eindigen.

Aan het eind van hun leven laten sommige sterren de buitenste gaslagen los. Deze lagen drijven bij deze sterren vandaan en vormen planetaire nevels. NGC 5189 is een planetaire nevel op een afstand van 1.800 lichtjaar bij de aarde vandaan. Het verlichtte gas maakte ooit deel uit van de ster in het centrum van de nevel.

De vreemde S-achtige structuur bestaat o.a. uit een centrale schijf, die wij vanaf de zijkant zien. Hoe de boven- en onderkant van de S zijn ontstaan is onbekend. Misschien heeft een nog onbekende begeleider er iets mee te maken, zoals een grote gasplaneet of kleine ster. Deze begeleider speelt met het gas en creëert zo deze unieke vorm.

De foto is gemaakt met de New Technology telescope van ESO’s La Silla observatorium in Chilli.