Ruimtetelescoop Hubble heeft een schitterende foto gemaakt van Trumpler 14. Een sterrencluster dat enkele van de meest heldere sterren in onze Melkweg bevat.

Het sterrencluster Trumpler 14 bevindt zich op zo’n 8000 lichtjaar afstand. Met een leeftijd van zo’n 500.000 jaar is het sterrencluster piepjong. Maar het piepjonge cluster heeft ambitie: Trumpler 14 produceert met enorme snelheid sterren. Al die sterren samen maken Trumpler 14 tot een fotogeniek cluster, zo bewijst Hubble, de ruimtetelescoop van NASA en ESA, met een nieuw kiekje.

Het cluster Trumpler 14. Als je goed kijkt, zie je helemaal onder aan de afbeelding een schokgolf, veroorzaakt door een jonge ster. Afbeelding: NASA / ESA / Jesús Maíz Apellániz (Instituto de Astrofisica de Andalucia)

Het cluster Trumpler 14. Als je goed kijkt, zie je helemaal onder aan de afbeelding een schokgolf, veroorzaakt door een jonge ster. Afbeelding: NASA / ESA / Jesús Maíz Apellániz (Instituto de Astrofisica de Andalucia)

2000 sterren
Naar schatting zijn in Trumpler 14 zo’n 2000 sterren te vinden. Sommige sterren zijn tien keer kleiner dan onze zon, maar er zijn ook sterren met een massa die enkele tientallen malen groter is dan de massa van onze zon.

Trumpler 14 (in de cirkel) maakt deel uit  van de Carinanevel. Afbeelding: ESO.

Trumpler 14 (in de cirkel) maakt deel uit van de Carinanevel. Afbeelding: ESO.

Supernova
In dit deel van de ruimte zijn bovendien heel veel heldere sterren te vinden. Deze sterren verorberen hun voorraadje waterstof razendsnel en zullen er over enkele miljoenen jaren doorheen zijn. Dan wacht ze een explosief lot: het worden supernova’s.

Tot die tijd drukken ze een groot stempel op hun omgeving. Krachtige winden haasten zich bij de sterren vandaan en komen in botsing met omringd materiaal, waardoor schokgolven worden veroorzaakt en gas wordt verwarmd. Deze krachtige winden prikken ook gaatjes in nabijgelegen gas- en stofwolken en brengen de geboorte van nieuwe sterren op gang.