Met de CSIRO-radiotelescoop heeft een internationaal team van wetenschappers een enorme wolk van gas en stof gevonden. De wolk trekt langzaam samen. Dit betekent dat er ooit nieuwe sterren en planeten geboren zullen worden in deze nevel.

De nevel – die vooral bestaat uit waterstofgas – heeft een doorsnee van meer dan drie lichtjaar. Er is genoeg materie aanwezig om een groot cluster van sterren te vormen. BYF73 is 8.000 lichtjaar van de aarde verwijderd en bevindt zich in het zuidelijke sterrenbeeld Carina.

De radiotelescoop vond bewijzen in de vorm van twee soorten moleculen in de wolk: HCO+ en H13CO+. De snelheid en het temperatuurpatroon van de moleculen onthulden dat de gaswolk ineenstort.

Ieder jaar wordt de gaswolk zwaarder. De nevel verzamelt jaarlijks drie procent van de massa van de zon. Ooit is de wolk zwaar genoeg en ontstaan er protosterren. Wanneer dat zo ver is? Dat durven wetenschappers nog niet te zeggen.