NASA heeft de schepactiviteiten van marsrover Curiosity onmiddellijk stilgelegd nadat de rover tijdens het scheppen ietsje verderop een glimmend object fotografeerde. Het gaat mogelijk om een onderdeel van de rover.

Afgelopen zondag ging Curiosity voor het eerst met zijn schep in de weer. De rover schepte wat Marsgrond op voor onderzoek. Een dag later besloot NASA al om te stoppen met scheppen, zo meldt de ruimtevaartorganisatie nu. Curiosity vond op de grond namelijk een helder object.

Onduidelijk is nog wat het voor object is. NASA kan niet uitsluiten dat het een onderdeeltje van Curiosity is en dat het verlies van dit onderdeel gevolgen heeft voor het functioneren van de rover. Vandaar dat deze zijn schep even niet langer mag gebruiken.

Toch hoeft Curiosity zich niet te vervelen. NASA heeft de rover opdracht gegeven om het heldere object te fotograferen, zodat achterhaald kan worden wat het precies is.

Het glimmende object dat Curiosity heeft gevonden. Foto: NASA / JPL-Caltech / MSSS.