NASA heeft bevestigd dat de ruimtesonde Dawn is gearriveerd bij Vesta en ‘gevangen’ is door de zwaartekracht van de asteroïde.

Dawn bevindt zich nu in een baan rondom de asteroïde en kan beginnen met onderzoek naar Vesta. “We vieren een enorme mijlpaal nu een ruimteschip voor het eerst in een baan rondom een object in een belangrijke asteroïdengordel is terechtgekomen,” stelt NASA-baas Charles Bolden. Leuk detail: u kunt het allemaal live volgen via Twitter. Dawn heeft namelijk een eigen twitterkanaal!

WIST U DAT…

…Dawn onlangs al een kiekje van Vesta maakte?

Het werk dat Dawn gaat verrichten, is belangrijk en moet de weg vrijmaken voor nog opzienbarendere missies. “President Obama heeft NASA opgedragen om in 2025 astronauten naar een asteroïde te sturen en Dawn verzamelt informatie die van groot belang is voor die missie.”

Dawn bestudeert Vesta gedurende een jaar. Daarna vertrekt de sonde weer naar Ceres: deze dwergplaneet is dan onderwerp van onderzoek.

Bovenstaande afbeelding is gemaakt door NASA.