Nu Dawn zich in een baan rondom Vesta bevindt, kon de eerste close-up van de asteroïde natuurlijk niet uitblijven. Hier is ‘ie dan!

Op de foto is Vesta haarscherp te zien. Het kiekje is gedetailleerder dan ooit en werd vanaf een afstand van ongeveer 15.000 kilometer gemaakt.

WIST U DAT…

…dit kiekje al een stuk beter is dan de eerste foto die Dawn van Vesta maakte?

Landschap
De foto wordt gebruikt om te navigeren. Maar wetenschappers kunnen er ook heel veel andere dingen uit afleiden. Zo is het complexe landschap van de asteroïde goed te zien. Mogelijk kunnen de onderzoekers aan de hand van de foto’s meer te weten komen over de geschiedenis van de asteroïde.

Manen
In de toekomst zullen er ongetwijfeld nog meer mooie foto’s volgen. Daarnaast heeft Dawn nog tal van taken. Zo moet de sonde op zoek naar eventuele manen rondom de asteroïde, het uiterlijk van Vesta bestuderen en vaststellen hoe sterk de asteroïde ‘trekt’. Hieruit kan de massa van de asteroïde weer worden afgeleid.

Dawn heeft een jaar de tijd voor dit onderzoek. Daarna vertrekt de sonde naar Ceres: een dwergplaneet.