Dawn verlaat de asteroide Vesta en is momenteel op weg naar Ceres. Deze week maakte de ruimtesonde nog een laatste foto. Hierop is Vesta helemaal zichtbaar.

Dawn kwam in juli 2011 aan bij de asteroïde Vesta. In ruim een jaar tijd leerden wetenschappers dat Vesta meer op een planeet lijkt dan andere asteroïden, een 20 kilometer hoge berg heeft, mogelijk ijs huisvest en vroeger bijna helemaal gesmolten was.

Dawn verliet Vesta op 4 september en gebruikt zijn ionenmotor om naar Ceres te reizen. Daar komt Dawn begin 2015 aan.

“Dawn lichtte een tipje van de sluier op en onthulde enkele geheimen over Vesta”, vertelt onderzoeker Christopher Russell van de universiteit van Californië. “Toch zijn er nog genoeg gegevens over om te analyseren. Vesta is nu niet meer te zien, maar toch blijven we ermee bezig.”