NASA’s Dawn Asteroid Orbiter nadert Vesta en heeft de asteroïde inmiddels in beeld, zo bewijst een foto.

De orbiter nam het kiekje vorige week. En hoewel Vesta al goed te zien is, is Dawn er nog niet. De afstand tussen de orbiter en de asteroïde bedroeg op het moment dat de foto gemaakt werd nog zo’n 1,21 miljoen kilometer.

WIST U DAT…

…astronomen onlangs een mogelijk gevaarlijke asteroïde hebben gespot?

Navigeren
De foto is niet alleen leuk, maar ook handig. Zo kan het kiekje wetenschappers helpen om Dawn te navigeren. Door te kijken naar diverse objecten op de foto kunnen onderzoekers precies achterhalen waar Dawn zich bevindt en hoe deze zich het beste naar Vesta kan bewegen.

Een artistieke impressie van Dawn. Afbeelding: NASA.

Verzamelen
Dawn moet ergens rond 16 juli in een baan rondom de asteroïde belanden. In augustus kan de orbiter dan allerlei wetenschappelijke gegevens gaan verzamelen.

Daar is Dawn ongeveer een jaar zoet mee. Daarna is het tijd voor een nieuwe missie. De orbiter reist door naar Ceres – het grootste object in de planetoïdengordel – en moet daar in 2015 aankomen.

Bovenstaande foto: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA.