goce

Gisteren stortte ESA’s GOCE-satelliet richting de aarde en verbrandde (grotendeels) in de atmosfeer. Inmiddels is duidelijk waar GOCE de dood vond: boven de Falklandeilanden. Op foto’s – gemaakt vanaf de eilandengroep – is te zien hoe GOCE in de atmosfeer verbrandt.

Bill Chater maakte de foto waarop de stervende satelliet als een streepje licht te zien is. ESA heeft zich inmiddels over de foto gebogen en bevestigt dat het inderdaad om GOCE gaat.

De GOCE-satelliet (Gravity field and steady Ocean Circulation Explorer) bestudeerde onder meer de zwaartekracht van de aarde. Tot deze halverwege oktober 2013 door zijn brandstof heen was en in de weken erna ten prooi viel aan de zwaartekracht die deze bestudeerd had: de aarde trok de satelliet naar zich toe.

Gisteren belandde de satelliet in de aardse atmosfeer. Zeker 75 procent van de satelliet zou in de atmosfeer vergaan zijn. De richting de aarde vallende satelliet leverde geen problemen op.