Scheuren in het oppervlak van de maan wijzen erop dat onze natuurlijke satelliet krimpt. De krimping wordt volgens onderzoekers veroorzaakt doordat de kern van de maan koeler wordt. Door de afkoelende kern is de straal ervan in de relatief recente geschiedenis (de laatste miljarden jaren) van de maan al zo’n honderd meter kleiner geworden.

De wetenschappers ontdekten de afkoeling nadat op recente foto’s van de maan ongebruikelijke scheuren opdoken. Eerder werden dit soort breuken ook al opgemerkt en wel tijdens de Apollo-missies, maar nu ontdekte de Lunar Reconnaissance Orbiter maar liefst veertien nieuwe exemplaren.

De scheuren komen vooral voor in de ‘hooglanden’ op de maan. Daarmee komen de breuken eigenlijk overal voor en blijkt wel dat de hele maan onder de kouder wordende kern lijdt. Volgens experts ontstaan de scheuren doordat de koele kern de broze maankorst laat scheuren. Dat proces is in geologische termen zeer recent op gang gekomen.