Een 800.000 euro kostende diepzeerobot is tijdens een onderzoek op de bodem van de Grote Oceaan verloren gegaan. De robot bereikte vrijdag de bodem van de oceaan na een afdaling van drie kilometer. Direct na de aankomst op de bodem verloren onderzoekers contact met de robot.

Wetenschappers denken dat een glazen bol – die zorgde voor het drijfvermogen van de diepzeerobot – mogelijk is geïmplodeerd door de waterdruk. Hierdoor werden de communicatiemiddelen aan boord van de diepzeerobot vernietigd.

De robot ging verloren tijdens zijn 222ste onderzoeksduik. De ‘Autonomous Benthic Explorer’, zoals de diepzeerobot heet, werd gemaakt in het Woods Hole Oceanografisch Instituut op Cape Cod en werd in 1995 voor het eerst gebruikt. ABE was de eerste autonome robot die gedetailleerde kaarten maakte van mid-oceanische ruggen. Daarnaast lokaliseerde ABE hydrothermale bronnen op de bodems van zeeën en oceanen.