Spaceshuttle Discovery en haar zeven astronauten zijn vandaag veilig geland op aarde. Gisteren werd de landing uitgesteld in verband met slecht weer nabij de landingsbaan. De landing ging vandaag geheel volgens plan en knoopte een eind aan de vijftiendaagse missie.

De shuttle was tijdens de landing in verschillende Amerikaanse staten te zien, zoals Wyoming, Kansas, Mississippi en Florida. Ook in Canada was Discovery als een lichtgevend stipje zichtbaar.

Het is voor het eerst sinds 2007 dat de shuttle over zo’n groot stuk van de Verenigde Staten vloog. Normaal vliegt de shuttle vanuit het zuidwesten Amerika binnen. Onder de normale route wonen minder mensen dan onder de route die vandaag is gebruikt. Het risico op slachtoffers bij een ongeluk met de shuttle was vandaag hoger dan normaal.

De volgende shuttle-missie is STS-132. De astronauten van deze shuttle worden op 14 mei gelanceerd. Zij reizen naar het internationale ruimtestation in de spaceshuttle Atlantis.