Wetenschappers hebben een belangrijke ontdekking gedaan die mogelijk een einde kan maken aan chronische pijn.

De onderzoekers richtten zich op neuropathische pijn. Deze pijn ontstaat wanneer zenuwen niet goed functioneren. Wetenschappers weten nog altijd niet waardoor deze chronische pijn precies veroorzaakt wordt. Maar dit nieuwe onderzoek biedt antwoorden en kan zelfs leiden tot een effectieve behandeling.

DMS
De onderzoekers bestudeerden ratten met neuropathie, zo legt onderzoeker Gary J. Patti in onderstaand filmpje uit. En ze ontdekten dat in het ruggenmerg van de dieren opvallend veel dimethylsphingosine (DMS) voorkomt. DMS is een molecuul dat voorkomt in cellen en tijdens activiteit van de cel transformeert in een andere stof. Om er zeker van te zijn dat dit stofje de pijn veroorzaakte, dienden de onderzoekers gezonde ratten DMS toe. De dieren kregen daarop pijn.

Medicijn
Het is een echte doorbraak die kan leiden tot betere medicatie. Door DMS tegen te houden, kan mogelijk ook de pijn worden bestreden. Dat suggereren de onderzoeker voorzichtig in het blad Nature Chemical Biology.

De onderzoekers proberen nu te achterhalen hoe DMS pijn veroorzaakt en hoe het stofje kan worden gestopt.