Wetenschappers hebben een chemisch stofje in de doornhaai ontdekt dat menselijke virussen doodt.

De doornhaai is niet zomaar klein te krijgen. Uit eerdere onderzoeken was al gebleken dat het dier immuun is voor tal van virussen en infecties. Het chemische stofje squalamine houdt bacteriën op afstand.

WIST U DAT…

…onderzoekers onlangs op de markt een nieuwe soort haai hebben ontdekt?

Virussen
Uit onderzoek blijkt nu dat dit stofje ook afrekent met virussen die andere dieren en mensen treffen. Uit experimenten in het laboratorium blijkt dat het stofje voorkomt dat virussen zich kunnen vermeningvuldigen. Onder meer hepatitis B en D en knokkelkoorts kan zo op afstand worden gehouden.

Medicijn
De onderzoekers hopen dat het immuunsysteem van de haai op een dag ook de mens kan dienen. Het stofje zou dan in medicijnen kunnen worden gestopt om ziekten te bestrijden.

Squalamine is niet helemaal nieuw voor de gezondheidswetenschappen. Een synthetische vorm ervan wordt reeds in klinische onderzoeken gebruikt om ervoor te zorgen dat bloedvaten in kanker niet meer groeien. De methode is veelbelovend en heeft weinig bijwerkingen.