Onderzoeker Alun Hubbard laat met foto’s zien hoe snel de Petermann-gletsjer in Groenland zich in twee jaar tijd heeft teruggetrokken.

Hubbard noemt de foto’s in een persbericht van de universiteit van Aberystwyth ‘dramatisch’. “Alhoewel ik wist wat ik kon verwachten, was ik helemaal niet voorbereid op de enorme mate waarin de gletsjer zich opbreekt,” stelt Hubbard. “Ik was sprakeloos.”

WIST U DAT…

…vorig jaar een enorme brok ijs (260 vierkante kilometer) van de gletsjer afbrak? En dat men bang is dat dat binnenkort weer gebeurt?

Petermann-gletsjer
De Petermann-gletsjer bevindt zich in Groenland en is 300 kilometer lang. Het ijs van de gletsjer maakt ongeveer zes procent van de complete Groenlandse deken van ijs uit. Het uiteinde van de gletsjer drijft op het water en is 70 kilometer lang en 20 kilometer breed.

Verdwijnen
Maar juist dat uiteinde is in een rap tempo aan het verdwijnen. “Het was ongelofelijk om te zien. De gletsjer is enorm: 20 kilometer doorsnee en 1000 meter hoog. Het is alsof je in de Grand Canyon gevuld met ijs kijkt en twee jaar later ontdek je dat deze vol met water staat.” De foto’s spreken voor zichzelf.

Foto: Jason Box / Byrd Polar Research Center / Ohio State University.

Foto: Alun Hubbard / Aberystwyth University, Wales.

Foto: Jason Box / Byrd Polar Research Center / Ohio State University.

Alun Hubbard / Aberystwyth University, Wales.

Foto: Jason Box / Byrd Polar Research Center / Ohio State University.

Foto: Alun Hubbard / Aberystwyth University, Wales.

Op dit moment worden ook satellietbeelden van de gletsjer bestudeerd. Hieruit moet onder meer blijken of het ijs verder landinwaarts zich door het smelten van de gletsjer sneller verplaatst.