ASTRONOMIE  Een Russische raket is vanochtend succesvol gelanceerd vanaf Baikonur in Kazachstan. Drie mensen zijn op weg naar het internationale ruimtestation: een Amerikaan, een Rus en een Japanner. Zij denken natuurlijk aan hun verre vrienden en nemen kerstcadeautjes mee.

De drie Soyuz TMA-17 astronauten bereiken overmorgen het internationale ruimtestation. Daar ontmoeten Timothy J. Creamer, Soichi Noguchi en Oleg Kotov de huidige bewoners: Amerikaan Jeff Williams en Rus Maxim Surayev. Het vijftal zal samen kerst vieren aan boord van het ruimtelaboratorium.

Het doel van de expeditie is het afleveren van een volledige module. Deze module zal aan het internationale ruimtestation worden gekoppeld. De drie astronauten van de Soyuz TMA-17 missie blijven nog tot mei 2010 aan boord van het ISS.