De zeer opmerkelijke duizendpoot leeft in een grot in Californië en is verwant aan die ene recordbrekende duizendpoot met 750 pootjes.

De duizendpoot heeft de naam Illacme tobini gekregen en beweegt zich met behulp van 414 pootjes voort. Vier van deze pootjes zijn ietsje aangepast en doen dienst als penis (zie de afbeelding hieronder).

Het negende en tiende paar pootjes van de duizendpoot bestaat uit penissen. Afbeelding: Paul Marek / Virginia Tech.

Het negende en tiende paar pootjes van de duizendpoot bestaat uit penissen. Afbeelding: Paul Marek / Virginia Tech.

Zijde
Maar dat is niet het enige wat deze duizendpoot bijzonder maakt. Zo is het lijfje van de duizendpoot bedekt met haren die zijde uitscheiden. Daarnaast zitten op het lijf van de duizendpoot openingen waar een nog onbekende chemische stof uit spuit wanneer de duizendpoot in gevaar is.

Hier kijken we tegen de onderzijde van de duizendpoot aan. Afbeelding: Paul Marek / Virginia Tech.

Hier kijken we tegen de onderzijde van de duizendpoot aan. Afbeelding: Paul Marek / Virginia Tech.

Meeste pootjes
Wetenschappers zijn in hun nopjes met de ontdekking, want zodra ze I. tobini onder ogen kregen, wisten ze dat deze verwant was aan die andere beroemde duizendpoot: Illacme plenipes. I. plenipes werd negentig jaar geleden ontdekt en kan tot wel 750 poten tellen. Voor zover we nu weten is er geen enkel ander organisme dat meer pootjes telt. Lang was I. plenipes de enige soort binnen het geslacht Illacme, maar met de ontdekking van deze nieuwe duizendpoot komt daar verandering in.

Wetenschappers ontdekten de duizendpoot in een grot in Sequoia National Park (Californië). Op nog geen 250 kilometer afstand van de plek waar negentig jaar geleden I. plenipes werd ontdekt.