poollicht

Op 17 maart raakte een plasmawolk – een enorme uitbarsting van zonnewind – het magnetisch veld van de aarde. En dat leidde tot een spectaculair poollicht. Fotograaf Goran Strand maakte er een adembenemend filmpje van.

Strand bewonderde het poollicht in Östersund (Zweden). Hij maakte in vier uur tijd 2464 foto’s van het heelal. Die foto’s verwerkte hij vervolgens tot onderstaande timelapse.

Wat u hier ziet, is het resultaat van activiteiten op de zon. Twee dagen eerder produceerde zonnevlek AR1692 een zonnevlam. Deze ging vergezeld door een zogenoemde coronale massa-ejectie, ook wel plasmawolk genoemd. De plasmawolk – gevuld met onder meer geladen deeltjes – haastte zich naar de aarde. Het magnetisch veld van de aarde boog de plasmawolk af, waardoor geladen deeltjes naar de polen gleden. De deeltjes bereikten daar de atmosfeer en droegen hun energie over aan atomen in de atmosfeer. Toen die energie vrijkwam, ontstond het kleurrijke poollicht dat in bovenstaand filmpje schittert.